• Cathie Louvet

Une danse avec le diable, Christophe Sémont par Cathie Louvet - France.

Mis à jour : 30 août 2019

Le roman: Une danse avec le diable a été publié par les éditions Critic en 2016. Le style simple de Christophe Sémont est redoutablement efficace: les phrases sont bien construites, avec juste ce qu'il faut de mots: "Il encaissa le premier coup de pied en grognant de douleur sans baisser sa garde. Le garçon en décocha un autre, puis un autre. Petchaï le laissa s'épuiser. Il encaissa, encore et encore, jusqu'à ce qu'il sente ses frappes devenir moins puissantes. Alors, il passa à l'offensive." (Page 25)...dans des chapitres courts, sans bla-bla inutiles, des formules percutantes qui illustrent parfaitement le contexte de l'intrigue: "La ville les happait, dévorait leur jeunesse et ne recrachait que quelques os desséchés." (Page 101)

Les thèmes: Corruption des policiers:"C'est un officier réputé pour son efficacité sur le terrain. Il est proche de ses hommes, notamment du sergent Chaiyon avec qui il a braqué notre marchandise. Il semble avoir la main sur quelques restaurants, des joueurs et des dealers qu'il rackette en échange de sa protection. Plus quelques détournements occasionnels, de petites saisies de drogue ou d'armes." (Page 123). Trafic de drogue: établi depuis des dizaines d'années, Thaïlandais, Chinois, toutes sortes de marchandises: opium, amphétamine, héroïne, cocaïne =>Des réseaux solidement implantés sur la capitale et dans quelques provinces. Prostitution: "...c'était celle de la plupart des prostituées à Bangkok. Des filles de la campagne qui venaient en ville avec l'espoir de décrocher un emploi stable et de gagner suffisamment d'argent pour subvenir aux besoins de leur famille restée au village. Il ne leur fallait généralement que quelques semaines pour découvrir l'envers du décor et il était déjà trop tard."(Pages 100-101).



L'intrigue: Une livraison de drogue entre Laotiens et Thaïlandais qui tourne au carnage. Petchaï, ancien boxeur reconverti en proxénète, doit régler les dettes de jeu de son père au clan Sukapatana. 50 kilos d'héroïne très pure circulent, impliquant les Laotiens, les flics corrompus et le clan de Dao: "50 kilos de China White coupés et reconditionnés, un millier de petits sachets allaient perturber le marché pendant quelques jours, voire plusieurs semaines. Il faudrait s'attendre à des représailles, mais Dao Sukapatana savait ce qu'elle faisait." (Page 54) =>Guerre des gangs violente et impitoyable. Dans le même temps, deux prostituées appartenant au même réseau sont assassinées. Hasard? Tueur en série? Règlement de compte? Après l'agression de sa jeune sœur aveugle, le capitaine de police Prachya devient une véritable bombe à retardement, aveuglé par la haine, cherchant à venger la jeune femme. Christophe Sémont utilise ses connaissances du contexte géographique, social et historique pour asseoir solidement son intrigue: "Li n'envisageait pas la possibilité d'une agression aussi frontale. La police et l'armée représentaient en Thaïlande deux institutions auxquelles on ne s'attaquait jamais, à aucun prix. Cependant, la position de Dao Sukapatana s'affirmait de minute en minute. Elle ne lâcherait rien. Jusqu'où était-elle prête à aller?" (Page 120).



Une véritable ambiance de films noirs avec les triades chinoises, les luttes entre les différents clans de mafieux qui se partagent la ville, des décors à faire froid dans le dos où l'on sent le pouls de la ville battre au rythme des règlements de compte, des passages à tabac, des rêves brisés et des rancœurs... Le +:une évocation très réaliste de la vie souterraine et interlope de Bangkok jusque dans le vocabulaire et les coutumes. Remarquable reconstitution des milieux de la drogue et de la prostitution, comme si on y était. Des scènes de combat et d'action précises et crédibles, des dialogues bien construits, des ripoux vraiment ripoux participent à l'attrait puissant de ce roman qui vous invite dans Une danse avec le diable particulièrement angoissante mais tellement captivante.

Citations: "Tu débarques ici avec tes principes et ta morale immaculée mais, crois moi, ça ne va pas durer. La réalité de la rue va te rattraper et te forcer à la regarder dans le blanc des yeux. Et tu risques de ne pas aimer ce que tu vas y voir." (Page 37)

"Patpong concentrait tout ce que cette ville pouvait offrir en échange de quelques billets. Du sexe, de l'alcool, de la drogue. De la solitude aussi. Mais de l'amour, Petchaï n'en avait pas vu la moindre trace ici. La rue se résumait à un condensé de lumières, de bruits et d'odeurs. Un remugle de tabacs et d'ordures, de relents de bière et d'eaux de toilette bon marché. Sous ses atours exubérants et ses sourires forcés, ce quartier exhalait une tristesse infinie." (Page 176).

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